Origins of country | La préhistoire

A l’époque préhistorique, la péninsule italienne était assez différente de sa forme actuelle. Pendant la dernière période glaciaire, les îles d’Elbe et de Sicile étaient reliées au continent. La mer Adriatique était beaucoup plus petite, car elle a commencé dans l’actuelle péninsule du Gargano, et ce qui est aujourd’hui la baie de Venise était une plaine fertile au climat humide. L’arrivée des premiers hominidé remonte à 850 000 ans à Monte Poggiolo. La présence de l’Homo de Neandertal a été démontrée dans des découvertes archéologiques datant de c. Il y a 50 000 ans (Pléistocène tardif). Homo sapiens sapiens est apparu pendant le paléolithique supérieur. En novembre 2011, des tests menés à Oxford Radiocarbon Accelerator Unit sur ce que l’on pensait être des dents de bébé néandertaliennes, découvertes en 1964 dans la Grotta del Cavallo, ont été identifiés comme étant les plus anciens restes humains découverts en Europe entre 43 000 et 45 000 ans. Des vestiges de la préhistoire ont été retrouvés en Ligurie, en Lombardie (sculptures sur pierre à Valcamonica) et en Sardaigne (nuraghe). La plus célèbre est peut-être celle d’Ötzi l’Iceman, la momie d’un chasseur de montagne trouvée dans le glacier Similaun au Tyrol du Sud, datant de c. 3000 ans avant notre ère (âge du cuivre).

Au cours de l’âge du cuivre, les Indoeuropéens ont émigré en Italie. Environ quatre vagues de population du nord vers les Alpes ont été identifiées. Une première migration indoeuropéenne a eu lieu vers le milieu du 3ème millénaire avant notre ère, à partir de la population qui importait du cuivre. La culture Remedello a envahi la vallée du Pô. Une seconde vague d’immigration s’est produite à l’âge du bronze, de la fin du 3e au début du 2e millénaire avant notre ère, avec des tribus identifiées à la culture Beaker et à la forge en bronze, en Toscane et sur les côtes de Sardaigne et la Sicile.

Au milieu du IIe millénaire avant notre ère, une troisième vague est arrivée, associée à la civilisation apennine  et à la culture Terramare, qui tire son nom de la terre noire (terremare) des monticules, qui ont longtemps servi aux besoins des agriculteurs locaux. Les occupations du peuple Terramare par rapport à leurs prédécesseurs néolithiques peuvent être inférées avec une certitude comparative. Ils étaient encore chasseurs, mais avaient des animaux domestiques; ils étaient des métallurgistes assez habiles, coulant du bronze dans des moules de pierre et d’argile, et ils étaient aussi des agriculteurs qui cultivaient des haricots, de la vigne, du blé et du lin.

À la fin de l’âge du bronze, de la fin du 2e millénaire au début du 1er millénaire avant notre ère, une quatrième vague, la culture proto-villanovienne, liée à la culture d’Urnfield en Europe centrale, amena le travail du fer dans la péninsule italienne. Les proto-villanovans pratiquaient la crémation et enfouissaient les cendres de leurs morts dans des urnes en céramique de forme à double cône. D’une manière générale, les implantations proto-villanoviennes étaient centrées dans la partie centre-nord de la péninsule. Plus au sud, en Campanie, région où l’inhumation était la pratique courante, des inhumations à incinération proto-villanoviennes ont été identifiées à Capoue, sur les “tombeaux princiers” de Pontecagnano près de Salerne (trouvailles conservées au musée d’Agro Picentino) et à la Sala Consilina.

Des preuves de civilisation ont été trouvées sur la péninsule italienne dans la préhistoire. Des milliers de dessins rupestres découverts dans les régions alpines de la Lombardie datent d’environ 8 000 ans av. Il y avait des établissements importants tout au long de l’âge du cuivre (du 37ème au 15ème siècle avant JC), l’âge du bronze (15ème au 8ème siècle avant JC) et l’âge du fer (8ème-5ème siècle avant JC). Dans le nord de l’Italie, la culture étrusque s’est implantée vers 800 av. J.-C., tandis que les Grecs s’installent dans le sud de l’Italie de 700 à 600 av JC, notamment dans les Pouilles, en Calabre et en Sicile.

La civilisation étrusque

La civilisation étrusque a prospéré en Italie centrale après 800 avant notre ère. Les origines des Etrusques sont perdues dans la préhistoire. Les principales hypothèses sont qu’elles sont indigènes, probablement issues de la culture de Villanovan, ou qu’elles sont le résultat d’une invasion du nord ou du Proche-Orient. Une étude plus récente a suggéré une origine proche-orientale. Les chercheurs concluent que leurs données, tirées de la population toscane moderne, «soutiennent le scénario d’un apport génétique post-néolithique du Proche-Orient à la population actuelle de la Toscane».

En l’absence de données probantes, il n’y a cependant pas de lien direct entre cet apport génétique et les Etrusques. En revanche, une étude de l’ADN mitochondrial réalisée en 2013 a suggéré que les Etrusques étaient probablement une population autochtone. Parmi les populations antiques, les anciens Etrusques se sont révélés être les plus proches d’une population néolithique d’Europe centrale.

Il est largement admis que les Etrusques parlaient une langue non indo-européenne. Certaines inscriptions dans une langue similaire ont été trouvées sur l’île égéenne de Lemnos. Les étrusques étaient une société monogame qui mettait l’accent sur l’appariement. Les Etrusques historiques avaient atteint une forme d’état avec des restes de chefferies et de formes tribales. La religion étrusque était un polythéisme immanent dans lequel tous les phénomènes visibles étaient considérés comme une manifestation du pouvoir divin, et les divinités agissaient continuellement dans le monde des hommes et pouvaient, par action ou inaction, être dissuadées ou persuadées affaires.

L’expansion étrusque était concentrée à travers les Apennins. Certaines petites villes du VIe siècle avant notre ère ont disparu pendant cette période, apparemment consommées par des voisins plus grands et plus puissants. Cependant, il ne fait aucun doute que la structure politique de la culture étrusque était semblable, quoique plus aristocratique, à la Magna Graecia au sud. L’extraction et le commerce de métaux, en particulier de cuivre et de fer, ont entraîné un enrichissement des Etrusques et une expansion de leur influence dans la péninsule italienne et la Méditerranée occidentale. Ici, leurs intérêts se sont heurtés à ceux des Grecs, en particulier au 6ème siècle avant notre ère, lorsque les Phocéens d’Italie ont fondé des colonies le long des côtes de France, de Catalogne et de Corse. Cela a conduit les Etrusques à s’allier avec les Carthaginois, dont les intérêts ont également heurté les Grecs.

Vers 540 avant notre ère, la bataille d’Alalia a conduit à une nouvelle répartition du pouvoir dans l’ouest de la Méditerranée. Bien que la bataille n’ait pas eu de vainqueur, Carthage a réussi à étendre sa sphère d’influence aux dépens des Grecs, et l’Etrurie s’est vue reléguée dans la mer Tyrrhénienne du Nord en pleine propriété de la Corse. À partir de la première moitié du Ve siècle, la nouvelle situation politique internationale a marqué le début du déclin étrusque après la perte de leurs provinces du sud. En 480 avant notre ère, l’alliée d’Etrurie, Carthage, est battue par une coalition de villes de Grande-Grèce, dirigée par Syracuse.

Quelques années plus tard, en 474, le tyran Hiero de Syracuse battit les Etrusques à la bataille de Cumes. L’influence de l’Etrurie sur les villes du Latium et de la Campanie s’affaiblit et fut reprise par les Romains et les Samnites. Au 4ème siècle, l’Etrurie vit une invasion gauloise mettre fin à son influence sur la vallée du Pô et la côte adriatique. Pendant ce temps, Rome avait commencé à annexer des villes étrusques. Cela a conduit à la perte de leurs provinces du nord. Tuscia a été assimilé par Rome vers 500 avant notre ère.

Around 540 BCE, the Battle of Alalia led to a new distribution of power in the western Mediterranean Sea. Though the battle had no clear winner, Carthage managed to expand its sphere of influence at the expense of the Greeks, and Etruria saw itself relegated to the northern Tyrrhenian Sea with full ownership of Corsica. From the first half of the 5th century, the new international political situation meant the beginning of the Etruscan decline after losing their southern provinces. In 480 BCE, Etruria’s ally Carthage was defeated by a coalition of Magna Graecia cities led by Syracuse.

A few years later, in 474, Syracuse’s tyrant Hiero defeated the Etruscans at the Battle of Cumae. Etruria’s influence over the cities of Latium and Campania weakened, and it was taken over by Romans and Samnites. In the 4th century, Etruria saw a Gallic invasion end its influence over the Po valley and the Adriatic coast. Meanwhile, Rome had started annexing Etruscan cities. This led to the loss of their north provinces. Etruscia was assimilated by Rome around 500 BCE.

La Magna Graecia

Aux huitième et septième siècles avant notre ère, pour diverses raisons, dont la crise démographique (famine, surpopulation, etc.), la recherche de nouveaux débouchés et ports et l’expulsion de leur patrie, les Grecs ont commencé à s’installer dans le sud de l’Italie (Cerchiai, pp. 14-18). Au cours de cette période, des colonies grecques ont également été établies dans des zones aussi largement séparées que la côte orientale de la mer Noire, l’est de la Libye et Massalia (Marseille). Ils comprenaient des colonies en Sicile et dans la partie sud de la péninsule italienne.

Les Romains ont appelé la région de la Sicile et le pied de l’Italie Magna Graecia (latin, “Grande Grèce”), car il était si densément habité par les Grecs. Les anciens géographes différaient quant à savoir si le terme comprenait la Sicile ou simplement les Pouilles et la Calabre – Strabon étant l’avocat le plus important des définitions plus larges.

Avec cette colonisation, la culture grecque était exportée en Italie, dans ses dialectes de la langue grecque antique, ses rites religieux et ses traditions des polis indépendants. Une civilisation hellénique originale s’est rapidement développée, interagissant plus tard avec les civilisations natives italiques et latines. La plus importante transplantation culturelle était la variété Chalcidienne / Cumaean de l’alphabet grec, adoptée par les Etrusques; l’alphabet ancien italique a ensuite évolué vers l’alphabet latin, qui est devenu l’alphabet le plus utilisé au monde.

Beaucoup de nouvelles villes helléniques sont devenues très riches et puissantes, comme Neapolis (Νεάπολις, Naples, «nouvelle ville»), Syracuse, Acragas et Sybaris (Σύβαρις). Les autres villes de la Grande-Grèce étaient Tarentum (Τάρας), Epizephyrian Locri (Λοκροί Ἐπιζεφύριοι), Rhegium (Ῥήγιον), Croton (Κρότων), Thurii (Θούριοι), Eléa (Ἐλέα), Nola (onaγκών), Syessa ( )Εσσα), Bari (Βάριον) et d’autres.

Après que Pyrrhus d’Epirus eut échoué dans sa tentative d’arrêter la propagation de l’hégémonie romaine en 282 av. J.-C., le sud tomba sous la domination romaine et resta dans une telle position dans les invasions barbares (la guerre des gladiateurs suspend le contrôle impérial). Après la chute de Rome à l’ouest, il était détenu par l’Empire byzantin et même les Lombards n’ont pas réussi à le consolider, bien que le centre du sud leur appartienne depuis la conquête de Zotto dans le dernier quart du 6ème siècle.

L’empire romain (5ème siècle avant JC au 5ème siècle après JC)

L’histoire du royaume romain n’est guère certaine, car il n’existe pratiquement aucune trace écrite de cette époque, et les histoires écrites pendant la République et l’Empire sont largement basées sur des légendes. Cependant, l’histoire du royaume romain a commencé avec la fondation de la ville, traditionnellement datée de 753 avant notre ère avec des colonies autour de la colline palatine le long du Tibre en Italie centrale et s’est terminée avec le renversement des rois BCE.

Le site de Rome avait un gué où le Tibre pouvait être franchi. La colline palatine et les collines qui l’entouraient présentaient des positions facilement défendables dans la vaste plaine fertile qui les entourait. Toutes ces caractéristiques ont contribué au succès de la ville. Le récit traditionnel de l’histoire romaine, qui nous est parvenu à travers Tite-Live, Plutarque, Dionysius d’Halicarnasse et d’autres, est que, dans les premiers siècles de Rome, il a été gouverné par une succession de sept rois. La chronologie traditionnelle, telle que codifiée par Varro, attribue 243 ans pour leur règne, soit une moyenne de près de 35 ans, ce qui, depuis l’œuvre de Barthold Georg Niebuhr, a généralement été écarté par l’érudition moderne. Les Gaulois ont détruit une grande partie des documents historiques de Rome lorsqu’ils ont saccagé la ville après la bataille de l’Allia en 390 avant notre ère (Varronian, selon Polybius, la bataille a eu lieu en 387/6). En l’absence de documents contemporains sur le royaume, tous les récits des rois doivent être soigneusement remis en question.

A Selon le mythe fondateur de Rome, la ville a été fondée le 21 avril 753 av. Le Forum romain, centre commercial, culturel et politique de la ville et de la République qui abritait les différents bureaux et lieux de rencontre du gouvernement. Selon la tradition et plus tard des écrivains tels que Livy, la République romaine a été créée vers 509 avant notre ère, lorsque le dernier des sept rois de Rome, Tarquin le Fier, a été déposé par Lucius Junius Brutus. Des assemblées représentatives ont été établies. Une constitution établit une série de freins et contrepoids et une séparation des pouvoirs. Les plus importants magistrats étaient les deux consuls, qui exerçaient ensemble le pouvoir exécutif en tant qu’imperium ou commandement militaire. Les consuls devaient travailler avec le sénat, qui était initialement un conseil consultatif de la noblesse de rang, ou des patriciens, mais dont la taille et le pouvoir augmentaient.

Au 4ème siècle avant notre ère, la République est attaquée par les Gaulois, qui ont d’abord vaincu Rome. Les Romains ont alors pris les armes et ont ramené les Gaulois, menés par Camillus. Les Romains ont progressivement soumis les autres peuples de la péninsule italienne, y compris les Etrusques. La dernière menace pour l’hégémonie romaine en Italie est survenue lorsque Tarentum, une importante colonie grecque, a fait appel à l’aide de Pyrrhus d’Epire en 281 avant notre ère, mais cet effort a également échoué.

Au 3ème siècle avant notre ère, Rome devait affronter un nouvel adversaire redoutable: la puissante cité phénicienne de Carthage. Dans les trois guerres puniques, Carthage fut finalement détruite et Rome prit le contrôle de l’Espagne, de la Sicile et de l’Afrique du Nord. Après avoir vaincu les empires macédonien et séleucide au IIe siècle avant notre ère, les Romains devinrent le peuple dominant de la mer Méditerranée. La conquête des royaumes hellénistiques provoqua une fusion entre les cultures romaine et grecque et l’élite romaine, autrefois rurale, devint une ville luxueuse et cosmopolite. À cette époque, Rome était un empire consolidé – du point de vue militaire – et n’avait aucun ennemi majeur.

Au milieu du 1er siècle avant notre ère, la République a connu une période de crise politique et de troubles sociaux. Dans ce scénario turbulent est apparue la figure de Jules César. César a réconcilié les deux hommes les plus puissants à Rome: Marcus Licinius Crassus, son sponsor, et le rival de Crassus, Pompey. Le premier triumvirat («trois hommes») avait satisfait les intérêts de ces trois hommes: Crassus, l’homme le plus riche de Rome, s’enrichit; Pompey a exercé plus d’influence au Sénat; et César détenait le consulat et le commandement militaire en Gaule.

En 53 avant notre ère, le triumvirat s’est désintégré à la mort de Crassus. Crassus avait agi comme médiateur entre César et Pompée et, sans lui, les deux généraux ont commencé à se battre pour le pouvoir. Après avoir été victorieux dans les guerres gauloises et avoir gagné le respect et les éloges des légions, César constituait une menace évidente pour Pompey, qui tentait de retirer légalement les légions de César. Pour éviter cela, César traversa la rivière Rubicon et envahit Rome en 49 avant notre ère, battant rapidement Pompée. Avec sa seule prééminence sur Rome, César a progressivement accumulé de nombreuses fonctions, pour finalement se voir accorder une dictature à perpétuité. Il a été assassiné en 44 avant notre ère, dans les Ides de mars.

L’assassinat de César a provoqué des troubles politiques et sociaux à Rome; sans la direction du dictateur, la ville était dirigée par son ami et collègue Mark Antony. Octave (le fils adoptif de César), avec le général Mark Antony et Marcus Aemilius Lepidus, meilleur ami de César, créèrent le deuxième Triumvirat. Lepidus a été contraint de prendre sa retraite en 36 avant notre ère après avoir trahi Octavianus en Sicile. Antoine s’installa en Egypte avec son amant Cléopâtre VII. L’affaire de Mark Antony avec Cléopâtre était considérée comme un acte de trahison, puisqu’elle était la reine d’une puissance étrangère et qu’Antoine adoptait un style de vie extravagant et hellénistique qui était considéré comme inapproprié pour un homme d’État romain.

À la suite des Dons d’Alexandrie, qui ont donné à Cléopâtre le titre de “Reine des Rois” et à leurs enfants les titres royaux des territoires de l’Est nouvellement conquis, la guerre entre Octave et Marc Antoine a éclaté. Octavianus a annihilé les forces égyptiennes lors de la bataille d’Actium en 31 BCE. Mark Antony et Cléopâtre se sont suicidés, laissant Octavianus seul dirigeant de la République.

En 27 avant notre ère, Octave était le seul chef romain. Son leadership a apporté le zénith de la civilisation romaine, qui a duré quatre décennies. Cette année-là, il prit le nom d’Auguste. Cet événement est généralement tiré de l’histoire de l’Empire romain. Officiellement, le gouvernement était républicain, mais Auguste a assumé des pouvoirs absolus. Le Sénat accorda à Octavianus un grade unique d’imperium proconsulaire, qui lui donna autorité sur tous les proconsuls (gouverneurs militaires).

Les provinces indisciplinées à la frontière, où la grande majorité des légions étaient stationnées, étaient sous le contrôle d’Auguste. Ces provinces ont été classées comme provinces impériales. Les provinces sénatoriales pacifiques étaient sous le contrôle du Sénat. Les légions romaines, réduites à 28. Sous le règne d’Auguste, la littérature romaine s’est progressivement développée jusqu’à l’âge d’or de la littérature latine. Des poètes comme Vergil, Horace, Ovide et Rufus se sont développés dans la littérature riche et étaient des amis proches d’Auguste. Avec les méchantes, il a stimulé des poèmes patriotiques, comme les œuvres épiques Aeneid de Vergil et aussi historiographiques, comme celles de Tite-Live. Les âges et les classiques sont. Augustus a également continué les changements sur le calendrier promus par César, et le mois d’août porte son nom.  Le règne éclairé d’Auguste, depuis 200 ans, pacifique et prospère, était pour l’Empire, connu sous le nom de Pax Romana.

Malgré sa force militaire, l’Empire n’a fait que peu d’efforts pour étendre son étendue déjà considérable; le plus remarquable est la conquête de la Grande-Bretagne, commencée par l’empereur Claudius (47 ans) et la conquête de la Dacie par l’empereur Trajan (101-102, 105-106). Aux 1er et 2e siècles, des légions romaines ont également été employées dans des guerres intermittentes avec les tribus germaniques au nord et l’empire parthe à l’est. Pendant ce temps, des insurrections armées (par exemple, l’insurrection hébraïque en Judée) (70) et de brèves guerres civiles exigeaient l’attention des légions à plusieurs reprises.

Après la mort de l’empereur Théodose 1er (395), l’Empire était divisé en un empire romain oriental et occidental. La partie occidentale faisant face à une crise économique et politique croissante et à de fréquentes invasions barbares, la capitale a été transférée de Mediolanum à Ravenne. En 476, le dernier

Empereur occidental Romulus Augustulus fut déposé par Odoacer; pendant quelques années, l’Italie resta unie sous le règne d’Odoacer, mais peu après elle fut divisée entre plusieurs royaumes barbares et ne fut réunie sous un seul chef que treize siècles plus tard.

Le Moyen Âge (6ème au 14ème siècle)

Le règne d’Odoacer prend fin lorsque les Ostrogoths, sous la direction de Théodoric, conquièrent l’Italie. Cela a mené à la guerre gothique contre les armées de l’empereur byzantin Justinien, qui a dévasté le pays entier avec la famine et les épidémies, permettant finalement à une autre tribu germanique, les Lombards, de prendre le contrôle de vastes régions de l’Italie. En 751, les Lombards s’emparent de Ravenne, mettant fin à la présence byzantine en Italie centrale. Face à une nouvelle offensive lombarde, la papauté a appelé les Francs à l’aide.

En 756, les forces franches ont défait les Lombards et ont conféré à la papauté l’autorité légale sur la majeure partie de l’Italie centrale, établissant ainsi les États pontificaux. En 800, Charlemagne fut couronné empereur du Saint Empire romain par le pape dans la basilique Saint-Pierre. Après la mort de Charlemagne (814), le nouvel empire se désintégra bientôt sous ses faibles successeurs. Il y avait un vide de pouvoir en Italie à la suite de cela. Cela a coïncidé avec la montée de l’islam dans la péninsule arabique, en Afrique du Nord et au Moyen-Orient. Au sud, il y a eu des attaques du califat des Omeyyades et du califat abbasside. Au nord, il y avait une montée en puissance des communes. En 852, les Sarrasins prennent Bari et y fondent un émirat. La domination islamique sur la Sicile a été effective à partir de 902 et la domination complète de l’île a duré de 965 à 1061. Le tournant du millénaire a marqué la fin de la période la plus sombre de l’histoire italienne. Au 11ème siècle, le commerce se rétablit lentement à mesure que les villes reprenaient leur croissance. La papauté retrouva son autorité et entreprit une longue lutte contre le Saint-Empire romain germanique.

Le concordat de Worms, en 1122, a finalement réglé le différend Investiture, qui opposait deux points de vue radicalement différents sur la question de savoir si les autorités laïques telles que les rois, les comtes ou les ducs jouaient un rôle légitime dans les nominations continué dans de nombreuses régions d’Europe jusqu’à la fin de l’ère médiévale. Dans le nord, une ligue des communes lombardes réussit à gagner son autonomie par rapport à l’empire romain germanique, en battant l’empereur Frédéric Barberousse à la bataille de Legnano en 1176. Au sud, les Normands occupèrent les possessions lombardes et byzantines.

Les quelques cités-États indépendants ont également été maîtrisées. Au cours de la même période, les Normands ont également mis fin à la domination musulmane en Sicile. En 1130, Roger II de Sicile commença son règne du royaume normand de Sicile. Roger II était le premier roi de Sicile et avait réussi à réunir toutes les conquêtes normandes du sud de l’Italie en un seul royaume doté d’un gouvernement centralisé puissant. En 1155, l’empereur Manuel Komnenos tenta de récupérer l’Italie méridionale des Normands, mais la tentative échoua et, en 1158, les Byzantins quittèrent l’Italie. Le royaume normand de Sicile a duré jusqu’en 1194, date à laquelle la Sicile a été revendiquée par la dynastie allemande Hohenstaufen. Le royaume de Sicile durerait sous diverses dynasties jusqu’au 19ème siècle.

Entre le XIIe et le XIIIe siècle, l’Italie a développé un modèle politique particulier, très différent de l’Europe féodale au nord des Alpes. Comme aucune puissance dominante n’a émergé comme dans d’autres parties de l’Europe, la cité-État oligarchique est devenue la forme dominante du gouvernement. Gardant à la fois le contrôle direct de l’Église et le pouvoir impérial à bout de bras, les nombreuses villes indépendantes ont prospéré grâce au commerce, fondé sur les premiers principes capitalistes, créant les conditions des changements artistiques et intellectuels produits par la Renaissance. Les villes italiennes semblaient avoir quitté le féodalisme, de sorte que leur société reposait sur les marchands et le commerce. Même les villes et les États du nord étaient également remarquables pour leurs républiques marchandes, en particulier la République de Venise. Comparées aux monarchies féodales et absolues, les communes indépendantes et les républiques marchandes italiennes jouissaient d’une liberté politique relative qui stimulait le progrès scientifique et artistique.

Grâce à leur position favorable entre l’Est et l’Ouest, les villes italiennes telles que Venise sont devenues des centres commerciaux et bancaires internationaux et des carrefours intellectuels. Milan, Florence et Venise, ainsi que plusieurs autres cités-états italiennes, ont joué un rôle novateur crucial dans le développement financier, en élaborant les principaux instruments et pratiques de la banque et l’émergence de nouvelles formes d’organisation sociale et économique.

Au cours de la même période, l’Italie a vu l’émergence de nombreuses républiques maritimes, les plus notables étant Venise, Gênes, Pise et Amalfi. Du 10eme au 13eme siècle, ces villes ont construit des flottes de navires pour leur propre protection et pour soutenir de vastes réseaux commerciaux à travers la Méditerranée, ce qui a joué un rôle essentiel dans les croisades. Venise et Gênes devinrent bientôt les principales portes d’entrée de l’Europe vers le commerce avec l’Est, établissant des colonies jusqu’à la mer Noire et contrôlant souvent la majeure partie du commerce avec l’Empire Byzantin et le monde méditerranéen islamique. Le comté de Savoie a étendu son territoire à la péninsule à la fin du Moyen Âge, tandis que Florence est devenue une cité-État commerciale et financière hautement organisée, devenant pendant de nombreux siècles la capitale européenne de la soie, de la laine, des banques et des bijoux.

La Renaissance

L’Italie était le centre principal de la Renaissance, dont l’épanouissement des arts, de l’architecture, de la littérature, des sciences, de l’historiographie et de la théorie politique a influencé toute l’Europe. À la fin du Moyen Âge, le centre et le sud de l’Italie, qui étaient respectivement le cœur de l’empire romain et de la Magna Graecia, étaient beaucoup plus pauvres que le nord. Rome était une ville en grande partie en ruine, et les États pontificaux étaient une région peu administrée, avec peu d’ordre public. C’est en partie à cause de cela que la papauté s’est installée à Avignon en France. Naples, la Sicile et la Sardaigne étaient depuis quelque temps sous domination étrangère. Les routes commerciales italiennes qui couvraient la Méditerranée et au-delà étaient des voies majeures de culture et de savoir. Les cités-États de l’Italie se sont considérablement développées au cours de cette période et sont devenues de facto totalement indépendantes du Saint Empire romain germanique.

La peste noire de 1348 a porté un terrible coup à l’Italie, tuant peut-être un tiers de la population [44]. La reprise après le désastre démographique et économique a entraîné une résurgence des villes, du commerce et de l’économie, ce qui a fortement stimulé la phase successive de l’humanisme et de la renaissance (XVe-XVIe siècle).

La Renaissance a été appelée ainsi parce que c’était une «renaissance» non seulement de l’économie et de l’urbanisation, mais aussi des arts et des sciences. On a prétendu que cette renaissance culturelle était alimentée par des redécouvertes massives de textes anciens oubliés depuis des siècles par la civilisation occidentale, cachés dans les bibliothèques monastiques ou dans le monde islamique, ainsi que par la traduction de textes grecs et arabes en latin. La migration d’ouest en Italie d’intellectuels fuyant l’Empire romain d’Est en ruine à cette époque a également joué un rôle important.

La Renaissance italienne a commencé en Toscane, dans la ville de Florence. Elle s’est ensuite étendue vers le sud, avec un impact particulièrement important sur Rome, qui a été en grande partie reconstruite par les papes de la Renaissance. La Renaissance italienne a atteint son apogée à la fin du XVe siècle alors que les invasions étrangères plongeaient la région dans la tourmente. Les idéaux de la Renaissance se sont d’abord étendus de Florence aux États voisins de Toscane tels que Sienne et Lucques. L’architecture et la peinture toscanes devinrent bientôt un modèle pour toutes les cités-états du nord et du centre de l’Italie, la variété toscane de la langue italienne devenant prédominante dans toute la région, notamment dans la littérature.

Les récits de la littérature de la Renaissance commencent généralement avec Pétrarque (plus connu pour la séquence sonnet vernaculaire élégamment polie du Canzoniere et pour l’engouement pour la collection de livres qu’il a initiée) et son ami et contemporain Boccace (auteur du Decameron). Parmi les célèbres poètes vernaculaires du XVe siècle, citons les auteurs épiques de la Renaissance, Luigi Pulci (Morgante), Matteo Maria Boiardo (Orlando Innamorato) et Ludovico Ariosto (Orlando Furioso).

Des érudits de la Renaissance tels que Niccolò de Niccoli et Poggio Bracciolini ont parcouru les bibliothèques à la recherche d’œuvres d’auteurs classiques tels que Platon, Cicéron et Vitruve. Les œuvres d’anciens auteurs grecs et hellénistiques (tels que Platon, Aristote, Euclide et Ptolémée) et de scientifiques musulmans ont été importées dans le monde chrétien, fournissant de nouveaux matériaux intellectuels aux chercheurs européens. Des écrivains du XVe siècle, tels que le poète Poliziano et le philosophe platonicien Marsilio Ficino, ont fait de nombreuses traductions du latin et du grec. Les autres érudits grecs de l’époque étaient deux moines du monastère de Seminara en Calabre. Ils étaient Barlaam de Seminara et son disciple Leonzio Pilato de Seminara. Barlaam était un maître en grec et était le professeur initial de Pétrarque et Giovanni Boccaccio de la langue. Leonzio Pilato a fait presque un mot pour traduire les œuvres d’Homère en latin pour Giovanni Boccaccio. Au début du XVIe siècle, Baldassare Castiglione, avec le Livre du Courtisan, expose sa vision du gentleman et de la femme idéaux, tandis que Niccolò Machiavelli dans Le Prince pose les fondements de la philosophie moderne, en particulier la philosophie politique moderne, dans laquelle la vérité effective est considéré comme plus important que tout idéal abstrait. C’était aussi en conflit direct avec les doctrines catholiques et scolastiques dominantes de l’époque concernant la manière de considérer la politique et l’éthique.

La peinture de la Renaissance italienne a exercé une influence dominante sur la peinture européenne subséquente pendant des siècles avec des artistes tels que Giotto di Bondone, Masaccio, Piero della Francesca, Domenico Ghirlandaio, Perugino, Michel-Ange, Raphaël, Botticelli, Il en va de même pour l’architecture, telle que pratiquée par Brunelleschi, Leone Alberti, Andrea Palladio et Bramante. Ses œuvres comprennent la cathédrale de Florence, la basilique Saint-Pierre de Rome et le Tempio Malatestiano de Rimini. Enfin, l’Aldine Press, fondée par l’imprimeur Aldo Manuzio, actif à Venise, a développé le type italique et le petit livre imprimé, relativement portable et peu coûteux, qui pouvait être porté dans sa poche. Il a également été le premier à publier des éditions de livres en grec ancien.

Au XIVe siècle, l’Italie du nord et la haute Italie centrale ont été divisées en un certain nombre de cités en guerre, les plus puissantes étant Milan, Florence, Pise, Sienne, Gênes, Ferrare, Mantoue, Vérone et Venise. La haute Italie médiévale a été divisée par la longue bataille pour la suprématie entre les forces de la papauté et du Saint-Empire. Chaque ville s’alignait avec une faction ou l’autre, mais était divisée en interne entre les deux parties belligérantes, Guelfs et Ghibellines.

La guerre entre les États était courante, l’invasion venant de l’extérieur de l’Italie se limitant à des sorties intermittentes des empereurs romains saints. La politique de la Renaissance s’est développée à partir de ce contexte. Depuis le XIIIe siècle, alors que les armées se composaient principalement de mercenaires, les cités-États prospères pouvaient déployer des forces considérables, malgré leur faible population. Au cours du XVe siècle, les cités-États les plus puissantes ont annexé leurs plus petits voisins. Florence a pris Pise en 1406, Venise a capturé Padoue et Vérone, tandis que le duché de Milan a annexé un certain nombre de zones voisines, y compris Pavie et Parme.

La première partie de la Renaissance a connu une guerre presque constante sur terre et sur mer alors que les cités-États rivalisaient pour la prééminence. Sur terre, ces guerres ont été principalement menées par des armées de mercenaires connus sous le nom de condottieri, des bandes de soldats venus de toute l’Europe, mais surtout de l’Allemagne et de la Suisse, principalement dirigées par des capitaines italiens. Les mercenaires ne voulaient pas risquer leur vie indûment, et la guerre devint une grande partie des sièges et des manœuvres, occasionnant peu de batailles. Les mercenaires des deux côtés avaient également intérêt à prolonger tout conflit et à continuer à travailler. Les mercenaires constituaient également une menace constante pour leurs employeurs. Si elles ne sont pas payées, elles font souvent appel à leur client. S’il devenait évident qu’un Etat dépendait entièrement de mercenaires, la tentation était grande pour les mercenaires de s’en charger eux-mêmes – cela s’est produit à plusieurs reprises.

Les cités-états italiennes ont envoyé de nombreuses flottes se battre. Les principaux concurrents étaient Pise, Gênes et Venise, mais après un long conflit, les Génois ont réussi à réduire Pise. Venise se révéla être un adversaire plus puissant et, avec le déclin du pouvoir génois au XVe siècle, Venise devint une priorité sur les mers. En réponse aux menaces du côté des terres, à partir du début du XVe siècle, Venise a développé un intérêt accru pour le contrôle la terre ferme à l’ouverture de la Renaissance vénitienne.

Sur terre, des décennies de combats ont vu Florence, Milan et Venise devenir des acteurs dominants et ces trois puissances ont finalement mis de côté leurs divergences et ont accepté la paix de Lodi en 1454, qui a vu le calme relatif dans la région des siècles. Cette paix durera quarante ans et l’hégémonie incontestable de Venise sur la mer a également entraîné une paix sans précédent pendant la majeure partie du 15ème siècle. Au début du XVe siècle, des aventuriers et des commerçants tels que Niccolò Da Conti (1395-1469) ont voyagé jusqu’à l’Asie du Sud-Est, apportant de nouvelles connaissances sur l’état du monde, présageant de nouveaux voyages d’exploration européens dans les années à venir.

Les invasions étrangères de l’Italie, connues sous le nom de guerres d’Italie, ont commencé avec l’invasion de la France en 1494 qui a dévasté l’Italie du Nord et mis fin à l’indépendance de beaucoup de cités. Issue à l’origine de différends dynastiques sur le duché de Milan et le royaume de Naples, les guerres devinrent rapidement une lutte générale pour le pouvoir et le territoire parmi leurs divers participants, marquée par un nombre croissant d’alliances, de contre-alliances et de trahisons. Les Français ont été mis en déroute par l’empereur Charles Quint à la bataille de Pavie (1525) et à nouveau pendant la guerre de la ligue de Cognac (1526-30). Après des années de combats peu concluants, avec la paix de Cateau-Cambrésis (1559), la France renonce finalement à toutes ses revendications en Italie, inaugurant ainsi une longue hégémonie espagnole sur la péninsule.

Une grande partie de l’arrière-pays de Venise (mais pas la ville elle-même) fut dévastée par les Turcs en 1499 et envahie et pillée par la Ligue de Cambrai en 1509. En 1528, la plupart des villes des Pouilles et des Abbruzzi avaient été pillées. Le 6 mai 1527, le sac de Rome des troupes espagnoles et allemandes a mis fin au rôle de la papauté en tant que plus grand mécène de l’art et de l’architecture de la Renaissance. Le long siège de Florence (1529-1530) a entraîné la destruction de ses banlieues, la ruine de ses activités d’exportation et la confiscation de la richesse de ses citoyens. La population urbaine de l’Italie a chuté de moitié, les rançons payées aux envahisseurs et les taxes d’urgence ont épuisé les finances. Les industries de la laine et de la soie de la Lombardie se sont effondrées lorsque leurs envahisseurs ont détruit leurs métiers. La tactique défensive de la terre brûlée ne retardait que légèrement les envahisseurs et rendait la récupération beaucoup plus longue et douloureuse.

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